赤ちゃんの歯固めって必要?歯固めの役割について

歯固めを知っていますか?お食い初めの儀式を歯固めと呼ぶ他に、歯固めと呼ばれるおもちゃがあるのです。乳歯の生える前後の赤ちゃんは、歯茎がムズムズしてご機嫌が悪くなったり、何でもかんでもかじりたくなってしまうもの。そんな時に歯固めが大活躍!赤ちゃんのストレス解消といい乳歯のために役立つ、歯固めについてご紹介します。

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赤ちゃんの歯固めとは?

赤ちゃんに対して歯固めはどのような影響をもたらすのでしょう。歯固めという言葉を耳にしたことはあっても実際の役割や効果、必要な時などを知らない方もいらっしゃるのではないでしょうか?

歯固めの役割や使用開始の時期、歯固めを選ぶ際の注意点を確認しましょう。

歯固めの役割

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乳歯が生え始める前後に、歯茎がムズムズして、赤ちゃんがぐずる機会が増えることもあります。歯茎の不快感を解消するために、タオルやおもちゃなどを噛んだり、夜には夜泣きしたりすることもあります。

そんな時に役立つのが歯固めです。歯固めは歯茎のむずがゆさを緩和し、赤ちゃんのストレスを軽くすることが期待できます。

歯固めを使い始める時期

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個人差がありますが、初めて乳歯が生えるのは生後6ヶ月頃からと言われています。この頃からいわゆる「歯ぐずり」という現象が起きます。

歯ぐずりとは、乳歯が生える前後の不快感で赤ちゃんが不機嫌になってしまうこと。個人的な経験からすると、たとえば次のような様子が見られることが多いようです。

  • よだれが増える
  • タオルなど何でも噛む
  • 口に手を入れる
  • 体調が悪くないのに機嫌が悪い
  • おっぱいや離乳食を欲しがらなくなる

歯固めを選ぶ時の注意点

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歯固めは赤ちゃんが自分で遊び、口に入れるもののため、注意すべきポイントがいくつかあります。ポイントを押さえて、良いものを赤ちゃんに与えたいですね。

①素材

歯固めは直接口に入れて舐めたりかじったりするものなので、素材には気を配りたいですね。

特に塩化ビニル製の歯固めには注意が必要です。塩化ビニルには柔らかくして、弾力を持たせるための軟化剤として、環境ホルモンのフタル酸エステル類が使われています。フタル酸エステルは、発癌性や肝臓・腎臓・生殖器への影響が懸念されています。

歯固めから摂取される物質量はほんの少しですが、赤ちゃんは有害な物質の影響を受けやすいため避けましょう。また、安心できるメーカーから選び、購入の際には成分表示を確認しましょう。

②デザイン

赤ちゃんが持ちやすいデザインが一番です。しっかり握れるものにしましょう。また、装飾などが多いと赤ちゃんの顔に当たりやすくなるため、シンプルなものが良いでしょう。塗料で色がついている場合、色落ちしないか、安全な塗料が使われているかなども確認しましょう。

③衛生面

デコボコが多すぎる歯固めは汚れが溜まりやすくなります。清潔を保ちやすい形にしましょう。また素材によっては洗浄が出来ないものもあります。水洗いや煮沸消毒ができるものを選びましょう。

赤ちゃんの歯固めの反応!ママの声

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実際に人気の歯固めを使ったママの体験談を通して、どのような歯固めが使いやすいか、また赤ちゃんの反応などを知りましょう。

体験談①スマートマム ジュエリージェード

シリコン素材で作られた大人向けのアクセサリーです。シリコン素材で適度な弾力があり、赤ちゃんのかみ心地も良いようです。

抱っこをしてると、ボタンを噛んだりファスナーや紐を噛んだり、ひどいと首筋や肩を噛むようになりました…
前から欲しかったジュエリージェードをついに購入♪首からかけた直後にハムハムハム。
とってもお気に入りになりました♪ターコイズっぽい綺麗な色で、ネックレスが付けれないのでアクセントにいいです。 出典: review.rakuten.co.jp

首からネックレスのように下げて使える歯固めのため、アクセ感覚でオシャレに使えるようです。ママの洋服の紐を噛んだり舐めたりすることが多い赤ちゃんにおすすめですね。

体験談② スマイルラボ チョコはがため

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本物の板チョコのような可愛いデザインと、かじりやすい形状が人気のようです。チョコの包み紙部分が布カバーとぶら下げ紐になっていて、携帯にも便利だと評判です。

最近下の歯が生えてきてムズ痒いのか?なんでもカミカミしたがるので取り敢えず近場で丸い形の歯固めを与えたら口の中に入りづらくダメでした。可愛くてずっと欲しかった こちらチョコ歯固めを購入しました。角がお口に入りやすく、自分で持ってカミカミしてると本当にチョコを食べてるみたいで可愛かったです。カミカミするので下の歯が当たる部分は噛み跡が薄くついてます(笑)シリコンかな?柔らかめな素材です。でも可愛いし写真撮って親戚に送ったら可愛いと好評でした。 出典: review.rakuten.co.jp

チョコレートの形が赤ちゃんには持ちやすく好評のようですね。食べても減らないチョコレート、赤ちゃんも楽しんでくれるはず。

赤ちゃんのお気に入りを見つけて

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歯ぐずりの時期は赤ちゃんにもママにも辛い時期です。赤ちゃんによって好き嫌いもあるので、ストレス解消の観点からも、購入したからといって、赤ちゃんの気に入らないものを無理やり押し付けるのは止めましょう。

赤ちゃんのお気に入りの歯固めを見つけて、ストレスや不快感を少しでも軽減してあげられるとよいですね。ママも赤ちゃんも、歯ぐずりの時期を快適に乗り越えましょう。

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